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Qu’est-ce que le cloud ?

Qu’est-ce que c’est exactement le cloud ?

« cloud » dont on entend tant parler dans le domaine de la technologie ? Et quels sont ses avantages ? Découvrez-le dans cette leçon.

« Cloud est un terme anglais qui signifie « nuage ».

Il y a quelques années, l’Internet était métaphoriquement représenté comme un nuage, toujours présent dans le ciel au-dessus de vous, où que vous soyez – à la maison, au bureau, etc.

En un mot, le cloud est un « nuage » de données et de services toujours accessibles si vous disposez d’une connexion, depuis n’importe quel appareil et en tout lieu.

Lorsque vous dites sauvegarder vos données dans le cloud. Cela signifie simplement sauvegarder vos données dans des serveurs (ordinateurs puissants et capacitifs) qui sont toujours accessible via une connexion Internet de votre ordinateur ou de votre téléphone portable, de votre domicile ou de votre bureau.

Même sans le savoir, vous êtes susceptible d’utiliser le cloud  lorsque vous surfez et utilisez l’internet. Par exemple, lorsque vous effectuez une recherche sur Google, vous utiliser celui-ci.

Lorsque vous utilisez des services de courrier électronique comme Gmail ou Yahoo ! Mail ou Outlook.com, vous utilisez le cloud.

Vos courriels et vos listes de contacts sont stockés sur les serveurs de Google, Yahoo ou Microsoft, auxquels vous accédez lorsque vous vous connectez et que vous visitez votre boîte de réception.

De nombreux services tels que Facebook, Apple, YouTube, Pandora, Netflix, Flickr utilisent le cloud pour vous montrer ce dont vous avez besoin quand vous le demandez : vos posts et votre profil, vos photos, vos vidéos, votre musique, etc.

Le cloud  a représenté une révolution – toujours en cours – dans le monde de l’Internet, tant pour les personnes que pour les entreprises. Pourquoi ?

Simple : grâce au cloud les personnes et les entreprises peuvent désormais accéder via Internet à des programmes et des services qui, autrement, nécessiteraient des ressources importantes pour fonctionner.

C’est ce qu’on appelle la « Cloud computing » : l’offre/l’utilisation d’applications et de services via l’internet.

Ces applications sont installées sur des serveurs puissants hébergés dans de grands centres de données et exploiter la puissance des serveurs (et des réseaux de serveurs) pour des opérations qui ne seraient pas facilement accomplies, sauf à grands frais.

C’est le cloud informatique pour permettre aux personnes et aux entreprises – même très petites – de l’accès gratuit ou à très faible coût aux programmes et services auparavant uniquement accessible aux grandes entreprises qui avaient les moyens d’investir dans du matériel et des logiciels et le personnel nécessaire.

Une entreprise qui vend des produits peut, par exemple, avoir besoin d’un programme de gestion des ventes (tel que SalesForce) ou CRM (tels que Sage).

Avant le Cloud une entreprise devait acheter une licence coûteuse pour utiliser le logiciel, puis mettre en place une équipe d’experts en matériel et en logiciels pour installer, configurer, tester, exécuter, protéger, mettre à jour le programme une fois acheté.

De toute évidence, les petites et moyennes entreprises n’avaient pas les ressources nécessaires pour le faire – ou pour le faire pour tous les programmes dont elles avaient besoin.

Aujourd’hui, au contraire, grâce à « cloud computing ». les entreprises intéressées par des services spécifiques louent simplement le service par cloud ou paye à la consommation.

Le programme qui permet l’utilisation du service et les données qu’il contient (par exemple, toutes les données relatives aux ventes) sont accessibles via Internet à l’entreprise, et éventuellement à ses utilisateurs ou clients.

Les avantages du cloud pour les entreprises sont nombreux.

Le prestataire de services appelé « fournisseur de services d’hébergement« , s’occupe de tout ce qui concerne le matériel et les logiciels à la place de l’entreprise.

L’entreprise accède au service et à ses données via Internet, et ne peut donc se concentrer que sur ses propres entreprises en oubliant tout ce qui concerne l’aspect technique. Vous n’avez plus à vous soucier de l’installation ou de la mise à jour du programme, par exemple.

En outre, l’entreprise ne peut payer que la fonctionnalité nécessaire : si vous n’avez pas besoin d’une fonctionnalité spécifique, le coût du service est moins élevé.

Les mises à jour sont automatiques, l’extensibilité vers le haut ou vers le bas est simple, et les données sont en outre dupliquées centres de données (énormes bâtiments abritant des centaines et des milliers de serveurs).

Même en cas de défaillances techniques ou d’attaques de pirates informatiques sur les serveurs d’un centre de données le fournisseur d’hébergement peut récupérer et dupliquer vos données des serveurs vers d’autres serveurs centres de données.

Il est évident que ces les avantages s’appliquent également aux utilisateurs privés.

Lorsque vous faites appel à un service de cloud computing pour stocker vos données, par exemple, vous n’avez pas à vous soucier de la perte de données – vous savez qu’elles sont dupliquées plusieurs fois sur plusieurs sites.

Et pour nombre de vos activités quotidiennes que vous effectuez sur un ordinateur, vous n’avez pas besoin d’acheter un programme, de l’installer, de le mettre à jour, d’avoir un ordinateur puissant pour l’utiliser ou un gros ordinateur pour stocker toutes les données que vous accumulez au fil du temps.

C’est pourquoi de nombreuses activités sont aujourd’hui possibles pour tout le monde, alors qu’autrefois elles n’étaient possibles qu’à grands frais et avec la possession d’ordinateurs puissants.

Par exemple, il suffit aujourd’hui d’une connexion Internet et d’un navigateur pour accéder à des services gratuits de gestion de photos ou de vidéos comme Flickr ou Picasa ou YouTube, à la collaboration sur des documents comme Google Docs, aux réseaux sociaux comme Facebook, à la gestion de fichiers audio comme Pandora, au courrier électronique comme Gmail, etc.

Ce sont tous des services en cloud !

Et la tendance est la suivante : de plus en plus, votre ordinateur sera vidé de ses programmes et ne fonctionnera plus que comme une interface pour accéder à des services cloud.

Et de plus en plus, vos données, votre musique, vos vidéos, vos documents seront déposés sur des serveurs accessible sen ligne plutôt que sur votre ordinateur personnel ou sur des clés USB ou des disques durs externes.

Et ne croyez pas que le cloud soit uniquement utile pour ce type de données.

Il existe une infinité d’applications utiles dans des situations réelles.

Pensez par exemple à la possibilité pour un médecin, en cas d’urgence médicale, d’accéder à votre dossier médical au travers du Cloud pour comprendre si vous êtes ou non allergique à certains médicaments ou pour établir un meilleur diagnostic (systèmes nationaux de Dossiers de santé électroniques sont déjà disponibles dans plusieurs États).

Les grandes entreprises de l’Internet ont été parmi les premières à comprendre la révolution.

Google s’est jeté dans le cloud informatque avec de nombreux services tels que Gmail et Google Docs. Le développement d’Android est également fortement orienté vers le cloud, vous permettant d’accéder à votre courrier électronique, à vos documents (et à de nombreux autres services basés sur le cloud) directement depuis l’appareil (smartphone ou tablette) sur lequel il est installé.

Google a également investi massivement dans des ordinateurs comme Chromebook qui dépendent du nuage pour presque toutes les tâches que vous souhaitez effectuer ou dont votre ordinateur a besoin pour la maintenance, la mise à jour et la sécurité.

Microsoft a développé la plateforme Azure. Elle se concentre principalement sur les services aux petites et moyennes entreprises, et modifie également son offre de logiciels (pour les particuliers et les entreprises) en poussant vers le cloud.

Par exemple, la dernière version d’Office 365, par exemple, repose sur le cloud pour enregistrer vos fichiers directement en ligne et les rendre toujours disponibles partout, via une connexion Internet.

Voir aussi Apple a été l’un des pionniers du cloud. Ce n’est pas un hasard si iTunes, qui l’utilise pour sauvegarder vos fichiers et vos goûts musicaux, est la principale plateforme du marché de la musique numérique.

Pour ce qui nous intéresse dans le cours d’optimisation informatique, le cloud peut être utilisé par exemple pour sauvegarder vos données, pour l’archivage de vos données (la soi-disant stockage en ligne), pour le partage de vos fichiers avec vos contacts, pour la collaboration en ligne sur les documents, et pour la gestion de vos photos et de vos fichiers audio et vidéo.

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